Por Abraham Vázquez, via Wikimedia Commons

Ayuntamiento de La Zarza

Dirección: Plaza del Ayuntamiento, nº 1

Comunidad: Extremadura

Localidad: La Zarza

Código postal: 6830

Alcalde / Alcaldesa: FRANCISCO JOSÉ FARRONA NAVAS

Partido gobernante: P.S.O.E.

Población: 3.563 habitantes

Teléfono: 924366001 - 924

Fax: 924366518

Página web: www.lazarza.es

La Zarza es un municipio español que pertenece a la provincia de Badajoz (comunidad autónoma de Extremadura). Se sitúa al sur de Mérida.

Situación geográfica

Se asienta junto a la Sierra del Calvario y muy próximo a la desembocadura del río Matachel en el río Guadiana, cerca de la presa de Alange. Si bien el municipio se encuentra a menos de 15 km en dirección sureste de la capital extremeña, Mérida, esta distancia se amplía por carretera a 22 km. Limita al norte con Villagonzalo, al este con Guareña y Oliva de Mérida, al sur con Alange y al oeste con los municipios de Mérida y Don Álvaro. Pertenece a la comarca de Tierra de Mérida - Vegas Bajas y al Partido judicial de Mérida.

La situación del pueblo en la falda de la sierra, le hace tener calles de fuerte pendiente separándolo popularmente en dos zonas: la zona alta, más antigua, en donde residen los cabileños, y la zona más baja y moderna, morada de los chumberos.

Etimología

Posiblemente el nombre de la localidad da fe de los muchos arbustos de ramas espinosas y frutos de la familia de las rosáceas, las zarzas (Rubus ulmifolius), localizadas en las riberas de ríos y arroyos próximos al municipio.

En sus comienzos La Zarza fue llamada Zarza de Alange, dada su condición de aldea dependiente de este municipio limítrofe, en cuya encomienda se integraba. A lo largo del siglo XIX y principios del XX, el nombre fue oscilando alternativamente entre Zarza de Alange y Zarza junto a Alange tomando definitivamente la primera denominación desde el año 1916.​ No sería hasta el 20 de marzo de 1991 cuando La Zarza adquiere su actual nombre, por decreto publicado en el Diario Oficial de Extremadura, culminando de tal modo la vieja aspiración de autonomía de la población. En el presente, con 3.620 habitantes, resulta la población más importante de la comarca Tierra de Mérida - Vegas Bajas después de la capital, Calamonte y Arroyo de San Serván.

Historia

La presencia humana en los alrededores hace aparición durante la prehistoria, haciéndose ésta testimonial en forma de pinturas rupestres en los abrigos (pequeños huecos en la roca) de la Sierra de las Viñas y la Sierra de las Calderitas, situadas al sur de la localidad.

Sin embargo, no sería hasta el año 1235 cuando aparecen las primeras referencias al asentamiento actual de La Zarza de Alange en el Fuero de Mérida. Por aquel entonces la aldea se denominaba Zarza junto a Alange, al depender de ésta, localizándose en el enclave fundado por el Maestre D. Pelayo Pérez Correa, perteneciente a la Orden de Santiago. Esta orden militar y religiosa de cruzados originaria del Reino de León fue la encargada de recuperar la aldea junto con el resto de la región a manos de los musulmanes durante la Reconquista.

No sería hasta el año 1585 cuando, mediante el pago de 16.752 ducados a Felipe II, la localidad de La Zarza pasó a tener el título de Villa, separándose de este modo del municipio limítrofe de Alange.

En 1594 La Zarza formaba parte de la provincia León de la Orden de Santiago y contaba con 358 vecinos pecheros.

A la caída del Antiguo Régimen la localidad, se constituye en municipio constitucional en la región de Extremadura. Desde 1834 quedó integrado en el Partido judicial de Mérida.​ En el censo de 1842 contaba con 695 hogares y 2410 vecinos.

Personajes ilustres

•    Pedro Cortés de Monroy: conquistador de Chile.
•    Alonso Hernández Regás: Hermano de Pedro Cortés de Monroy; colonizador de Perú y fundador de un pósito en el municipio con el fin de ayudar a los agricultores de la región.

Patrimonio

La iglesia parroquial católica de San Martín, en la Archidiócesis de Mérida-Badajoz.6​ Perteneciente al siglo XVI con diferentes remodelaciones y reformas.

Economía

Una de sus principales actividades económicas es la confección artesanal de la piel. Al igual que en lo alrededores, se trabaja en el sector agrícola.

"Artículo obtenido de Wikipedia; Ayuntamiento de La Zarza"

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